HIV, WESTERN BLOT, BIOLOGIA MOLECOLARE
(HIV 1 / HIV 2 RIBA TEST DI CONFERMA)



L'HIV è un virus scoperto e identificato nel 1982 che ha origine sulle rive del lago Tanganica in Africa e pare si tratti dell'adattamento di un virus ani­male all'uomo. Questo virus provoca l'AIDS, dall'inglese Acquired Immuno Deficiency Syndrome, cioè una grave infezione che si è sviluppata per la prima volta all'inizio degli anni Ottanta quando ha colpito le comunità omo­sessuali di New York e di Miami. Da questa data in poi i focolai si sono dif­fusi in tutto il mondo. La malattia prende il nome di "sindrome" perché è una infezione che genera più manifestazioni attribuibili al fatto che la persona diventa progressivamente immunodepressa (cioè sviluppa più infezioni, tumori, forte stato di malessere e di dimagrimento).
Le analisi per la diagnosi di HIV sono principalmente: 
 
  • La ricerca degli anticorpi anti-HIV
  • Il test di conferma o di Western Blot 
  • I test di biologia molecolare 
  • Il conteggio dei linfociti CD4 ("helper") e CD8 ("suppressor"). 

Perché si esegue
Si tratta di analisi per identificare la presenza o meno nell'organismo del virus HIV, per la diagnosi di sieropositività o di AIDS e per monitorare l'efficaria della cura prescritta. La diagnosi precoce è fondamentale per ottenere effetti positivi dal trattamento. 

Come si fa
Si tratta di semplici esami del sangue per la cui esecuzione è consi­gliabile il digiuno. L'assunzione di farmaci non altera il risultato anche se è sempre consigliabile che il medico sia informato di quali medicinali si stanno prendendo per avere una visione globale del suo stato di salute. 

Risultati - Cosa significa

Anticorpi anti-HIV
È una analisi di screening che non inquadra, però, il "periodo finestra" (che dura da 15 giorni fino 6 mesi) perché in questa fase non sono ancora presenti gli anticorpi. 
Se il risultato è "presente" o "positivo" significa che la persona è venu­ta a contatto con il virus, ma potrebbe non avere contratto la malattia. Per questo è consigliabile eseguire il test di conferma (o di Western Blot).

Test di conferma o di Western Blot
Se il risultato è "presente" o "positivo", significa che la persona ha contratto la malattia, quindi, è infetta ed infettante. Questo test non solo conferma la sieropositività, ma, in più, suddivide i vari tipi di anticorpi presenti, che è molto importante per stabilire la cura e per un inquadra­mento generale dell'evoluzione della malattia.

Test di biologia molecolare
Se il risultato è "presente" o "positivo" significa che la persona è venu­ta a contatto con il virus e l'importanza di questo esame risiede nel fatto che individua la presenza dell'HIV fin dal "periodo finestra".

Conteggio dei linfociti CD4 e CD8
Questa analisi è utile per verificare che si mantenga il loro equilibrio nel sangue (rappresentano il sistema immunitario di una persona, in particolare i CD4 producono gli anticorpi quando riconoscono un agente estraneo all'organismo e i CD8 concludono l'azione di difesa quando il pericolo è stato debellato), in particolare serve per monitorare l'efficacia della cura. Se i linfociti CD4 (gli "helper") si abbassano, significa che il virus li sta annientando prendendo piede. 
 
Lista analisi